Oodi Islannille

Islanti on aloittanut meneillään olevat EM-karsinnat loistavasti voittamalla Turkin, Latvian ja Hollannin omassa karsintalohkossaan. Tämä kirjoitus ei kuitenkaan käsittele ”kaikkien aikojen karsintoja” vaan islantilaista jalkapallomaisemaa. Tasollisesti maassa pelataan ehkä kansainvälisellä mittapuulla mitattuna keskinkertaista seurajalkapalloilua, mutta harvat joukkueet pääsevät pelaamaan yhtä kauniissa maisemissa kuin islantilaiset. Taannoisella Islannin reissullani kävin reykjavikilaisten Framin ja Throtturin kotiotteluiden lisäksi kiertelemässä myös […]

Jalkapalloturistin Budapest

Budapest on minulle erityisen läheinen, sillä olen asunut kaupungissa kahteen otteeseen. Syksyllä 2011 asuin Budaspestissa vaihto-oppilaana ja keväällä 2014 työharjoittelun takia. Ensimmäistä kertaa kävin kaupungissa vuonna 2006 ja jokaiseen visiittiin on mahtunut runsaasti paikallista jalkapalloa. Seuraavassa tekstissä esittelen Budapestin jalkapallotarjontaa omiin kokemuksiini perustuen. Unkarin rikkaan jalkapallohistorian ansiosta Budapest on jalkapallointoilijalle paljon muutakin kuin vain mahdollisuus seurata useita joukkueita […]

Ykkösen nousukarsintaa Tammisaaressa

Nousukarsintaottelut ovat usein huikeita tapahtumia. Myös Tammisaaressa pelattu Ykkösen nousukarsinnan ensimmäinen osaottelu EIF-Atlantis tarjosi viihdettä koko rahan edestä. Kuusi hyväksyttyä maalia, yksi hylätty maali, punainen kortti, ylärima ja kovia taklauksia. Myös katsomossa riitti tunnetta ja Tammisaaren keskukentälle oli saapunut 1350 katsojaa. Periaatteessa on kuitenkin naurettavaa, että lohkonsa 27 ottelun jälkeen voittaneiden joukkueiden nousu kariutuu lopulta nousukarsintaan. Nykymuotoisesta […]

Lohkovaihe on täällä taas

Noin 16 vuotta siinä meni, että suomalainen joukkue ylsi uudelleen eurocupien lohkovaiheeseen. Vuonna 1998 HJK pelasi Mestarien liigan lohkovaiheessa PSV Eindhovenia, Benficaa ja Kaiserslauternia vastaan. Harmittaa vieläkin, että en tuolloin nähnyt paikan päällä yhtäkään ottelua. Omat jalkapalloharjoitukset olivat tärkeämmät, mutta jälkeenpäin ajatellen ehkä yhdet treenit olisi voinut uhrata. Toki ikä- ja rahapoliittisista syistä olin tässä […]

Next Goal Wins – dokumentti maailman paskimmasta maajoukkueesta

Amerikan Samoan maajoukkue voitti ensimmäisen pelaamansa maaottelun Ranskan hallinnoimaa Wallisin ja Futunan yhteisöä vastaan vuonna 1983 pelatussa South Pacific Games -turnauksessa. Siihen menestys sitten loppuikin. Voittoja, tai edes tasapelejä, ei enää tullut. Ensimmäisen kerran MM-karsintoihin Amerikan Samoa osallistui vuonna 2001, kun karsittiin Japanissa ja Etelä-Koreassa kesällä 2002 pelattaviin kisoihin. Saldona neljästä karsintaottelusta oli neljä tappiota […]

Kisapuisto iltavaloissa

Torstai 25.9.2014 jää omalta osaltaan ainakin lahtelaiseen jalkapallohistoriaan. Tuolloin Kisapuistossa pelattiin ensimmäinen Veikkausliigaottelu iltavalaistuksessa. Lahtelaisen jalkapalloilun mekka oli viimein saanut valot. Sen lisäksi, että valot mahdollistavat pelaamisen myös pimeällä, tuovat ne myös otteluun tiettyä arvokkuutta. Pelaajat ja peli ovat kirjaimellisesti valokeilassa. Syksyllä iltavalaistuksessa pelatuissa otteluissa on aina oma tunnelmansa. Vierailin Lahdessa viimeksi heinäkuun alussa ja […]

Jos liigaan haluat mennä nyt, niin takuulla yllätyt…

Ykkösen kausi 2014 oli pommin varmasti tasaisin ja viihdyttävin palloilusarjan kausi Suomessa moneen vuoteen. Kausi päättyi tavalla, jota leffakäsikirjoituksena pidettäisiin aivan liian kornina. Ilves ja Haka lähtivät kauteen suurimpina nousijasuosikkeina. Talvella Kotkassa lyötiin jälleen hynttyyt yhteen ja KooTeePeesta tuli FC KTP, kun Kakkosessa kaudella 2013 pelannut KTP ja Ykkösessä pelannut KooTeePee yhdistivät voimansa. Perinteisellä jalkapallokaupunki […]