Unelma Suomen Cupista

TöTa-Haka_hakapeliitat

Hakan kannattajat matkasivat Suomen Cupin 4. kierroksen otteluun, jossa Haka kohtasi Kolmosessa kaudella 2015 pelanneen Töölön Taiston.

Ilmoittautuminen kauden 2016 Suomen Cupiin alkoi eilen. Cup ei ole viime vuosina herättänyt suuria tunteita kuin lähinnä finaalipäivänä. Mitä jos asiat olisivatkin toisin? Mitä jos kaikki Cupiin osallistuvat joukkueet lähtisivät kilpailuun samalta lähtöviivalta? Alasarjajoukkueiden ja pääsarjajoukkueiden kohtaamiset ovat Cup-kilpailuiden suola.

Suomen Cupin osallistujamäärät ovat viime vuosina järjestelmällisesti pudonneet. Yhä useampi piirisarjoissa pelaava joukkue osallistuu mieluummin Regions’ Cupiin, jossa joukkueilla on mahdollisuus edetä aina finaaliin saakka. Piirisarjajoukkueilla ei Suomen Cupissa ole enää kovinkaan suuria mahdollisuuksia kohdata edes liigajoukkueita, koska liigajoukkueet tulevat kilpailuun mukaan niin myöhäisessä vaiheessa.

Nykyisellään Liigacup tuntuu olevan Veikkausliigajoukkueille pakkopullaa, joka tarjoaa porkkanana lähinnä muutaman Suomen Cupin kierroksen skippaamisen. Liigacupin arvostuksesta kertoo paljon se, että esimerkiksi HJK on kahtena viimeisenä keväänä lähettänyt kilpailun välieriin junioripitoisen joukkueen. Ei siis voisi vähempää kiinnostaa, mutta päästiinpähän suoraan Suomen Cupin 6. kierrokselle ja edustusjoukkuekin pääsi etelän leirille, sillä aikaa kun junnut pelasivat Talin hallissa Liigacupia.

RoPS:n tänä vuonna sensaatiomaisesti liigakakkoseksi luotsannut Juha Malinen esitti oman ehdotuksensa Suomen Cupin kilpailumallille viime talvena. Hänkin oli sitä mieltä, että Liigacup joutaisi romukoppaan. Tilalle tarjottu ehdotus oli puolestaan naurettava.

Malisen malli

16 parhaan joukkoon pääsisi Veikkausliigajoukkueiden lisäksi vain neljä joukkuetta. Veikkausliigajoukkueet pääsisivät eroon Liigacupista ja Cup-mestaruuteen vaadittaisiin viisi ottelua, joista kaikkia ei tarvitsisi edes voittaa. Piirisarjajoukkueet joutuisivat puolestaan käynnistämään kautensa jo joulukuussa eikä niillä käytännössä olisi juuri mahdollisuutta päästä lohkovaiheeseen saakka.

Suomen Cup, jossa liigajoukkueet tulisivat mukaan jo ensimmäisellä kierroksella kiinnostaisi seuroja (pois lukien korkeimpien sarjatasojen seurat), kannattajia ja todennäköisesti myös mediaa. Amatöörijalkapalloilijoille vuoden ensimmäisistä kuukausista tulisi yksi kauden kohokohdista. Suomalainen seurajalkapallo ei voisi saada positiivisempaa näyteikkunaa keskelle talvea.

Kaudella 2015 Suomen Cupiin ilmoittautui 138 joukkuetta. Tuolla osallistujamäärällä kilpailun kaavio olisi voinut olla seuraavanlainen:

  1. kierros – 20 joukkuetta (ns. tasauskierros)
  2. kierros – 128 joukkuetta
  3. kierros – 64 joukkuetta
  4. kierros – 32 joukkuetta
  5. kierros – 16 joukkuetta
  6. kierros – Puolivälierät
  7. kierros – Välierät
  8. kierros – FINAALI

Ensimmäiset kolme kierrosta voitaisiin edelleen pelata alueellisesti ja alempisarjalainen saisi otteluissa kotiedun.

Sibbo Vargarna vastaan HJK helmikuussa Söderkullan tekonurmella iltavalaistuksessa. Ketä kiinnostaa? Minua ainakin. Tai miltä kuulostaisi Stadin derby Suomen Cupin 2. kierroksella? Panoksena paikka seuraavalle kierrokselle kilpailussa, jonka voittaja kuittaa palkintorahaa 50 000 euroa sekä paikan Eurooppa-liigan karsinnoissa. Näin ollen myös liigajoukkueet pääsisivät eroon Liigacupista ja voisivat vapaammin sopia harjoitusotteluita ja etelän leirejään. Ja voihan siellä Suomen Cupissakin peluuttaa junioreita, jos menestys ei kiinnosta tai luottoa omiin junioreihin löytyy.

Suomen Cupin mestaruuspokaali löytyisi todennäköisesti edelleen lähes joka vuosi jonkun liigajoukkueen hyppysistä, mutta ainakin matka päämäärään olisi monin verroin mielenkiintoisempi.

Oman pelaajaurani ehkä paras jalkapallomuisto on Suomen Cupin ottelu FC Lahtea vastaan vuodelta 2005. Vastustajan riveissä viiletti muun muassa Mika Kottila. Hävisimme 6-0, mutta Tikkurilan urheilupuiston katsomo oli täynnä ja kokemus ikimuistoinen. Oi niitä aikoja!

Lukusuositus: The Football Pinkin juttu Mestarien liigasta ja sen nykysysteemistä.
Mainokset
Kategoria(t): Suomen Cup, Suomi Avainsana(t): , , , . Lisää kestolinkki kirjanmerkkeihisi.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s